Il neoprene: tessuto o materiale?

di Rossella D.

Il neoprene (originariamente chiamato duprene) è la denominazione commerciale data dell’azienda DuPont Performance Elastomers, per una famiglia di gomme sintetiche basate sul policloroprene. È uno dei materiali che ha fatto più tendenza negli ultimi anni.
Molti brand di lusso, infatti, ne hanno fatto un must della loro collezione rendendolo protagonista delle passerelle sia nella stagione estiva che invernale, proponendolo come elemento portante di borse, accessori e vestiti in insoliti accostamenti di colore. Qualche stilista ne ha fatto un tratto distintivo dei capi prêt-à-porter, fondendolo con altri materiali più classici come chiffon o pizzo.
Eppure, l’ultima frontiera dei tessuti, ha origini nel secolo scorso. Fu inventato negli anni ’30 da due scenziati, Arnold Colins e Wallace Carothers dell’azienda DuPont e vide il suo primo impiego solo vent’anni dopo, per la creazione di costumi per due surfisti californiani che subito ne apprezzarono le proprietà isolanti e repellenti. Negli anni ‘80 iniziò a diventare un tessuto tecnico di riferimento per l’abbigliamento sportivo e tutt’ora è impiegato anche nel campo automobilistico e nel settore nautico.

Caratteristiche tecniche e costi

Ma di cosa è fatto esattamente il neoprene? È stato il primo residuo della gomma sintetica prodotto a larga scala. È noto anche come “tessuto scuba” e si presenta poroso e molto flessibile, caratteristiche che gli conferiscono proprietà molto singolari. È dotato, infatti, di una buona elasticità, risulta resistente ai tagli, allo schiacciamento e alla stropicciatura, è isolante e resistente ad acqua e calore; reagisce in modo inerte nei confronti di molti agenti chimici, olii e solventi. Un perfetto antimacchia insomma! Ha costi accessibili, non ha bisogno di rifiniture particolari, si taglia facilmente con una forbice ben affilata (addirittura con quella zigzag) e lo trovate in vendita nelle mercerie ben fornite.

Come ho utilizzato il neoprene

Incuriosita da un progetto di una borsa visto in una vetrina e affascinata dalle proprietà di questo materiale, ho acquistato due fogli bicolore tempo fa e ne sono stata subito conquistata. Ho creato una bag di medie dimensioni con l’aiuto di un cartamodello. Confesso che in un primo momento ero preoccupata per la cucitura a macchina. Non avevo mai lavorato nulla con un tale spessore, ma il risultato è stato soddisfacente.
Era la mia prima borsa, che emozione! Ho dovuto poi solo studiare il modo adatto per fare i buchi necessari all’applicazione dei manici usando degli occhielli in metallo muniti di linguette riposizionabili.  Il risultato? Beh giudicate voi! Come prima borsa direi niente male, no?

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Il colore giallo e arancio è stato perfetto in previsione dell’estate e ne ho confezionato un regalo per mia madre  in occasione della festa della mamma! Poiché è subito piaciuta anche alle sue amiche, ben volentieri mi sono rimessa subito all’opera. Con una parte del foglio di neoprene avanzato (non si butta via niente!) ho creato in pochissimo  una pochette con bottoni in tinta, comoda e leggera che ho usato moltissimo.

Consiglio quindi questo materiale a chi vuole cimentarsi in qualcosa di innovativo, senza la necessità di possedere una grossa manualità con il cucito a mano o a macchina (con cui il risultato è decisamente più definito), magari anche per realizzare progetti più semplici come un porta cellulare o un porta tablet, giusto per iniziare a prenderne confidenza e provare delle forme di piccole dimensioni. Poi, largo alla fantasia!

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